La erupción de La Palma: «un proceso muy acelerado y energético»

Fuente: Emilio Morenatti

El Instituto Canario de Volcanología (Involcan) lidera la investigación que ha puesto cifras a la gran reserva de magma localizada bajo la isla de La Palma de la que se han ido surtiendo varios volcanes, calculando que alberga unos 400 kilómetros cúbicos de material.

De esta acumulación, el último volcán que entró en erupción en La Palma el pasado 19 de septiembre de 2021, expulsó unos 215 millones de metros cúbicos, un porcentaje muy bajo de lo que hay en esa gran reserva.

En base a este y otros hallazgos, el grupo de investigadores, liderado por Lucca D’Auria INVOLCAN), desarrolla «un escenario de la actividad volcánica en curso en La Palma».

Señalan que durante unos 2 millones de años, acumulaciones repetidas de magma «han deformado la base de la corteza oceánica debajo de La Palma, como lo demuestra el desplazamiento hacia arriba del Moho y la forma de las estructuras tomográficas». Entre octubre de 2017 y agosto de 2021, al menos 9 enjambres de terremotos (que produjeron unos 700 terremotos bien localizados) registraron inyecciones de magma desde el manto hasta la base de la corteza oceánica debajo del volcán Cumbre Vieja (el lugar de todas las erupciones históricas, incluida la actividad actual). ), «causando la acumulación de un gran volumen de roca llena de magma». Este proceso, «aunque probablemente continuo, no provocó cambios significativos en los esfuerzos, como lo demuestra la sismicidad esporádica y de baja magnitud (Ml < 2.0). Los terremotos iniciales delimitan el límite superior del embalse (es decir, el Moho o límite inferior de la corteza oceánica consolidada). Los focos de eventos precursores posteriores rastrean la migración de fluidos hacia la superficie y el intercambio de estrés con la corteza oceánica consolidada en los meses previos a la erupción».

Durante la fase precursora (octubre de 2017 a agosto de 2021), apunta el estudio, la sismicidad «se agrupó principalmente en enjambres sísmicos de corta duración. Los hipocentros de los terremotos se ubicaron principalmente en el rango de profundidad de 10 a 25 km y las magnitudes fueron generalmente inferiores a 2″. Después de un mes de inactividad sísmica, en los 7 días previos al inicio de la erupción (aproximadamente a las 14:00 UTC del 19 de septiembre), señalan haber observado «un rápido migración ascendente de la sismicidad pre-eruptiva que indica el ascenso del magma desde 10 km bsl (es decir, la base del Moho) a la superficie a lo largo de una zona de debilidad estructural delineada por una anomalía tomográfica de baja velocidad asociada con la sismicidad que ocurrió unos meses antes». Durante los primeros 3 km, apuntan, «esta anomalía de baja velocidad es vertical, pero cerca de la superficie sigue una tendencia NNW-SSE y desciende unos 30 grados hacia el centro eruptivo actual. La migración de la sismicidad en la corteza somera sigue el límite entre la corteza oceánica consolidada y la zona hidrotermalmente alterada. A pesar de la naturaleza altamente fracturada y quebradiza de la zona hidrotermal, que teóricamente ofrece baja resistencia al ascenso del magma», plantean en el estudio la hipótesis de que «la zona de contacto debe presentar una resistencia mecánica aún menor, lo que es consistente con las pequeñas magnitudes de los terremotos en unos días antes de la erupción. que comenzó a aumentar solo unas pocas horas antes de la apertura de la ventilación».

Este grupo de investigadores apunta que la sismicidad durante los primeros días de la erupción «se caracterizó por un enérgico temblor volcánico». Sin embargo, el 29 de septiembre, 10 días después del inicio de la erupción, «se produjo un intenso enjambre sísmico (en el que la mayoría de los eventos tuvieron magnitudes de Ml > 3,0) a lo largo del contacto entre el cuerpo magmático y el límite inferior de la corteza oceánica (10 km)». Esta sismicidad, que continúa hasta alcanzar el período actual de calma eruptiva el 13 de diciembre de 2021, señalan que puede explicarse «por el colapso del material de la corteza quebradiza sobre el yacimiento debido a la extracción continua de magma a la superficie». Además, desde principios de octubre, han observado un nuevo grupo de terremotos (Ml > 3,0) a una profundidad de 17–30 km. Esta sismicidad más profunda, «que no muestra lineamiento preferencial ni migración temporal, incluye los terremotos de mayor magnitud registrados durante la erupción (hasta Ml = 4,3) y se ubica sobre un reservorio de magma del manto superior profundo (cerca de la base de la litosfera), según se informó. por estudios previos». Los investigadores atribuyen este grupo a dos posibles explicaciones.

  1. «La compresión del magma causada por el colapso del material de la corteza tuvo un efecto de pistón; el aumento de la presión a 12–15 km empujó el magma tanto hacia arriba como hacia abajo. La fuerza opuesta del magma que ascendía desde el manto creó una presión excesiva en el conducto entre los depósitos superior e inferior, lo que provocó la fractura de las rocas alrededor del conducto. No conocemos ningún caso en el que se produjera exactamente el mismo mecanismo. De alguna manera, se parece al caso de Katmai-Novarupta, donde el colapso del cráter en Katmai empujó el magma en el reservorio y desencadenó una fuerte erupción explosiva de Novarupta en junio de 1912. Las estimaciones existentes de los mecanismos focales de los eventos durante este período muestran patrones muy complejos y variables que podrían tener lugar en el caso de un colapso interno suponiendo la existencia de todo tipo de desplazamientos.
  2. Alternativamente, al invocar un modelo de propagación de estrés similar al de la erupción de 2011-2014 de la vecina El Hierro, esta actividad podría registrar el colapso del reservorio magmático debido a la extracción de magma y la correspondiente despresurización. Es interesante notar que los hipocentros de los terremotos durante la fase precursora se ubicaron en su mayoría dentro del rango de profundidad delimitado por los dos cúmulos sineruptivos. Esto sugiere que la sismicidad precursora estuvo relacionada con episodios de transferencia de magma que llevaron a un llenado progresivo de la cámara de magma intermedia, hasta el inicio de la erupción. Durante la erupción, la única ocurrencia significativa de terremotos dentro de este rango de profundidad se observó a fines de noviembre».